Archive of ‘Citytrips’ category

Cityt(r)ip #4: Wenen (Oostenrijk)

Vienna

Wenen, stad van componisten, paleizen, musea, Sisi, stadsparken, koffie en sachertorte. Wenen is de hoofdstad (en deelstaat) van Oostenrijk en rekent 1,8 miljoen inwoners. Het ligt in het oosten van het land, niet ver van Slowakije. De voertaal is Duits, maar Engels is ook goed te doen. Ik heb nooit iets met Wenen gehad, maar op een ochtend werd ik wakker met het idee dat ik daar naartoe moest, dus heb ik impulsief een treinticket geboekt. Zonder spijt. Wat is Wenen prachtig! Wat een stad! Niet alleen vanwege de prachtig majestueuze gebouwen en stadsparken, maar alles is er zo schoon en netjes. De kwaliteit van leven is er hoog, Wenen is voor de zoveelste keer uitgeroepen tot de best bewoonbare stad ter wereld! De mensen zijn wel wat stugger (met name de bediening in restaurants) en straatverkopers reageren enigszins beledigd als je ze vriendelijk bedankt voor hun aanbiedingen, maar verder is de sfeer er goed! Nog nooit had ik zo’n lange ‘things to do-lijst’ voor een citytrip.

Reizen en de Vienna Card
Wenen ligt zo’n 1200 kilometer van Amsterdam vandaan en zowel met de auto als met de trein is het zo’n 12 uur reizen. De verbinding met de trein is uitstekend. In Duitsland stap je op de comfortabele ICE trein Hamburg-Wenen. Vanuit Schiphol is het bijna 2 uur vliegen naar de luchthaven van Wenen. Eenmaal in de stad is het aan te raden de Vienna Card aan te schaffen. Met deze kaart kun je 48 uur of 72 uur onbeperkt gebruik maken van het openbaar vervoer en je krijgt bijna overal korting (in musea, maar ook in winkels en restaurants). Ik betaalde €24,90 voor deze kaart voor 72 uur. Ideaal!
Ik ben zelf enorm fan van de metro. Reizen in een stad is nooit zo snel, gemakkelijk en betaalbaar geweest. Je kunt niet alles lopen, geloof me, daar is Wenen te groot voor. De bijna 80 kilometer aan metrolijnen brengen je overal in de stad, verdeeld over 5 lijnen (U1 t/m U4 en U6). De U-bahn is herkenbaar aan de blauwe U.

Loop wel de Ringstraße!
Of neem de tram. Maar lopen is mooier! Deze boulevard uit 1857-1865 heeft de stadsmuren uit de 13e eeuw vervangen en loopt cirkelvormig rond het historisch centrum. De ruim 5 kilometer lange boulevard loopt langs heel veel bekende en belangrijke gebouwen: de Weense Staatsopera, Hofburg (paleis), Kunst Historisch Museum, Natuur Historisch Museum, Burgtheater, Stadhuis, Parlementsgebouw, Universiteit van Wenen, Votiefkerk en het beursgebouw. Sigmund Freud zou deze boulevard elke dag gelopen hebben. De drie parken aan deze boulevard (Stadtpark, Burggarten en Volksgarten) zijn echt prachtig! Met hun groene gazons, geurende bloemen, monumenten en vijvers is de een nog mooier dan de ander. Als in de zomer de zon schijnt zie je hier mensen picknicken, wandelen, sporten, lezen en, nu heel actueel, Pokémons vangen. Heb je geen tijd om deze parken te bezoeken, wandel er dan wel even snel doorheen.

Bloem

“Forget love, fall in coffee”
Er zouden meer dan 550 koffiehuizen zijn in Wenen. Je kunt de stad niet verlaten zonder eerst in een van die huizen koffie te hebben gedronken. Tenminste, voor de koffieliefhebbers. Het is niet goedkoop (vooral niet in de bekende koffiehuizen), maar je wordt er niet weggekeken als je een uur blijft zitten met een krant of boek en maar een kopje besteld. Het ene huis heeft meer barok en kroonluchters dan de ander en de koffie smaakt overal goed. Hier wordt je cappuccino vaak geserveerd met ongezoete slagroom in plaats van opgeschuimde melk en er wordt altijd een glaasje water bij geserveerd (fijn om die nasmaak van koffie weg te spoelen). Helaas ontdekte ik de Wiener Melange wat later: het uiterlijk van een cappuccino, de smaak van gewone (maar goede) koffie met melk. Heerlijk! De koffiecultuur van Wenen staat zelfs op de UNESCO werelderfgoedlijst.

Wiener schnitzel en Sachertorte
Het meest bekende gerecht in Wenen is de Wiener schnitzel. Meestal gemaakt van gepaneerd kalfsvlees, geserveerd met een schijfje citroen en aardappelen. Ik ben niet zo’n vleeseter, maar de schnitzel was heerlijk. Het bekendste restaurant om schnitzel te eten is Figlmüller. Hier is het altijd druk, reserveren is eigenlijk altijd noodzakelijk. Andere bekende schnitzel-adressen zijn Shopik & Lohn, Plachutta en Gasthaus Pöschl. Je kunt goed €20,- betalen voor een schnitzel, maar kalfsvlees is duur (en geloof me, de kwaliteit is goed). Sommige mensen beweren dat de schnitzel bij andere adresjes beter is dan bij Figlmüller (ik kan niet vergelijken). Over het algemeen is de Weense keuken zwaar met veel vlees en koolhydraatrijke bijgerechten.
Sachertorte moet je gegeten hebben bij vijfsterrenhotel Sacher. Je staat eerst een half uur in de rij tot er een tafeltje vrij is, dan bestel je je Sachertorte en je cappuccino, je betaald €12,- en je komt erachter dat dit totaal overrated en overprized is. Maar je hebt wel de Sachertorte gegeten bij the place to be! Hoewel ik lekkerder gebak gehad heb, verraste de Sachertorte me wel. Waarschijnlijk door de abrikozen die er in verwerkt zijn. Ander gebak dat je niet mag overslaan is de apfelstrudel. Verder heb ik een heerlijke Original Legendary Burger gegeten bij het Hard Rock Cafe en het ontbijt was zeer goed (en gezond) bij Pure Living Bakery. Hier serveren ze yoghurt, zelfgemaakte koekjes, bagels en allerlei superfood gerechten. Leuk tentje ook, je wordt er vrolijk van. Kleurig, bij elkaar geraapt interieur en ze draaiden muziek van Angus & Julia Stone. Andere populaire keukens zijn (hoe kan het ook anders?) de Italiaanse en Aziatische keukens.

Sachertorte 2

 

 

 

 

 

 

 

Wiener schnitzel

Motel One Hotel: “Great design for little money”
Hier heb ik het Motel One Hotel ontdekt, wat een fijn hotel is dit! Het is een redelijk nieuw Duits hotelketen met mooie designs dat ook nog goed betaalbaar is. De komende jaren openen zij steeds meer locaties verspreid over Europa. Het hotel in Wenen is enorm, heeft 533 kamers. Zoals ik al benoemde hebben ze een modern, strak design. Goede kwaliteit bedden, linnengoed van Egyptisch katoen, de badkamer is een kleine spa met regendouche en biologische zeep en shampoo. Klinkt allemaal duurder dan het is. Ik heb in de stad ontbeten en daar heb ik nu een beetje spijt van, ik had graag een keer in dit prachtige hotel willen ontbijten. Dit hotel ligt gelegen aan de overkant van het hoofdstation. Niet midden in het centrum, maar wel ideaal. Vind hier meer informatie over Motel One.

Musea
Wenen is een museumwalhalla! De bekendste plek is het MuseumQuartuer (MQ) met de drie grootste en bekendste musea: Museum Moderner Kunst Stiftung Ludwig Wien, Leopold Museum en Kunsthalle Wien. Volgens Lonely Planet een van de 500 plaatsen ter wereld waar je geweest moet zijn. Al met al 60.000 m² aan kunst. Aan de ander kant van de straat liggen het Natuur Historisch Museum en Kunst Historisch Museum, aan een parkje. De gebouwen zijn identiek en indrukwekkend. Ik bezocht het Natuur Historisch Museum en dat vond ik echt geweldig. Hier vind je alles over de geschiedenis van de aarde en de natuur. Met veel gesteenten, fossielen, opgezette dieren, skeletten en een hele meteorietenverzameling. Dat alles tentoongesteld in oude, indrukwekkende hallen. Een ander museum dat ik bezocht was het Belvedere paleis. Hier hangen schilderijen van Gustav Klimt (1862-1918). ‘De Kus’ is een schilderij dat ik erg kan waarderen, misschien dat ik een kopie koop bij Ikea. Het goud en de kleine vormpjes zijn zo mooi. Houd je niet van kunst dat is Belvedere een mooie plek om te bekijken van de buitenkant met zijn mooie (Botanische) tuinen en fonteinen.

MQ

 

 

 

 

 

 

 

KHM

Mooie bron
Dat is de vertaling van Schönbrunn. Een landgoed met het bekende paleis. Keizerin Elisabeth in Beieren, Sisi, heeft hier gewoond en het was tevens het decor voor de filmtrilogie Sissi (met dubbel s) uit de jaren ’50. Het paleis is indrukwekkend groot, heeft 1441 kamers en er woonden wel eens 1000 mensen tegelijk!  Als je deze plek gaat bezoeken, kun je hier een hele dag voor uittrekken. Het is niet alleen het paleis dat je kunt bezoeken maar ook die enorme lap grond eromheen. Daar vind je tuinen, bijgebouwen, koetshuis, fonteinen, doolhof en zelfs een dierentuin! Tiergarten Schönbrunn is de oudste dierentuin ter wereld: uit 1752! Ik ben niet zo van dierentuinen, dieren horen in de natuur, maar vanwege zijn ouderdom moest ik deze echt bezoeken. Dat het zo oud is, is niet echt te zien. Alles is netjes bij gehouden en voldoet aan de moderne eisen. De dierentuin is groot met ook een stuk bos. In dit bos is het aan te bevelen het boomtoppenpad te volgen. Dit is een stevige hangbrug tussen de boomtoppen en geven een mooi uitzicht over een deel van de stad.
Achter het paleis ligt Gloriette op een heuvel. Dit is een bijgebouw, tevens monument. Het is aan te raden om het uitzicht te bekijken vanaf het dak van Gloriette! Ook het Palmenhaus (glazen kas met exotische planten) en Wüstenhaus (glazen kas met hier het woestijnleven nagebootst, met dieren en planten) vond ik erg leuk om te bezoeken. Ik heb bijna heel de dag hier rond gelopen, er was zo veel te zien. Top bezienswaardigheid in Wenen (wel heel toeristisch).

Schonbrunn 2

Klassieke muziek
Als je Wenen bezoekt kom je niet onder de klassieke muziek uit. Bekende componisten zijn hier geboren, gestorven en hebben hier geleefd (o.a. Mozart, Haydn, Beethoven, Schubert en Strauss). Een aantal van hen zijn hier begraven op Zentralfriedhof, een enorme begraafplaats net buiten de stad. Deze begraafplaats is zo groot, er liggen zo’n 3 miljoen mensen begraven en er lopen zelfs lijnbussen over het terrein! Wel indrukwekkend om deze plek te bezoeken. Het is onmogelijk om het terrein af te zoeken naar de componisten, daarom is het aan te raden van te voren uit te zoeken waar ze zijn begraven: bij ingang Tor 2 loop je rechtdoor richting de kerk. Aan je linkerhand ligt dan halverwege begraafplaats 32. Daar moet je zijn.
Overal in Wenen is het mogelijk om concerten en de opera te bezoeken. De tickets zijn soms prijzig, maar een paar keer per jaar worden er gratis concerten gegeven. Aangezien ik weinig met klassieke muziek heb, ben ik toch een klassiek concert gaan bezoeken in de Stephansdom. Ik hoorde La Quattro Stagioni van Vivaldi (de vier jaargetijden), een bekend werk dat voor mij persoonlijk wat betekent.

Beethoven graf

Overige things to do en things to see
Zoals ik al eerder benoemde is er in Wenen zoveel te doen en te zien. Hier beschrijf ik overige bezienswaardigheden waarvan ik enkele bezocht heb, maar het was onmogelijk om alles te doen.
-Schmetterlinghaus: een vlindertuin, bij Hofburg. Deze vlindertuin is heel mooi, met allerlei exotische vlinders en planten, maar wel klein. Je hebt het zo gezien.
-Hofburg: de Spaanse rijschool en de pronkzaal. De pronkzaal vond ik echt de moeite waard: indrukwekkend!
-Prater: een groot pretpark/kermis in de stad. Gratis entree, je betaalt hier voor de attracties. Je vindt er alles. Het reuzenrad is de bekendste attractie. Deze stamt uit 1897!
-Naschmarkt: de grootste markt van Wenen. Vooral veel eetwaren: kruiden, olijven, kazen, vlees, groenten en fruit. Je vindt ook heel veel eettentjes en barretjes. Ik was hier net voor sluitingstijd dus veel winkeltjes gingen sluiten, maar ik kon toch nog even de sfeer proeven.
-Stephansdom: midden in de stad ligt de grootste kathedraal van het land. De kerktoren staat op nummer acht van de hoogsten van de wereld.
-Donauturm: het hoogste gebouw van Oostenrijk, een toren van 252 meter hoog. De toren heeft een restaurant en café. Het geeft een mooi uitzicht over de stad.
-Hundertwasser: in de wijk Landstraße ligt een museum en woningen naar de stijl van deze kunstenaar: geen rechte lijnen en veel kleuren. Toeristisch, maar leuk om gezien te hebben.

Pronkzaal

 

 

 

 

Nog meer foto’s gemaakt in Wenen:

Flamingo Fontein Hal Hofburg Hofburg 2 Hofburg Lonely Planet Hofburg HRC Hundertwasserhaus Koets Kunsthaus Naschmarkt NHM Palmhaus Prater Pure Living Bakery Sachertorte Schonbrunn 3 Schonbrunn uitzicht Schonbrunn Stephansdom 2 Stephansdom Vogel

Cityt(r)ip #3: Praag (Tsjechië)

Praag, de hoofdstad van Tsjechië. Twee maanden geleden bezocht ik deze bijzondere Boheemse stad. De stad telt meer dan 1 miljoen inwoners, maar op de een of andere manier voelde deze grootse stad ‘klein’ aan. Het historische centrum van de stad staat op de UNESCO-werelderfgoedlijst en dit is het mooiste deel van de stad. Praag is goed te bezoeken per vliegtuig, trein of auto. Het ligt zo’n 800 kilometer van Amsterdam vandaan. Ik ben per trein naar Praag gereisd en vanuit verschillende steden in Nederland is er een goede verbinding, via Duitsland, naar het treinstation Praha hlavní nádraží (het grootste treinstation van Praag, soms afgekort als Praha.hl.n.). Zoals in vele reisgidsen beschreven staat is het beter om het parkje voor het treinstation te vermijden na zonsondergang. Ik kon hier niet aan ontkomen, maar gelukkig niks engs meegemaakt.

Praag aan de Moldau

Praag aan de Moldau

In Praag spreekt men goed Engels en ook Duits. Gelukkig maar, want van de Tsjechische taal valt weinig te maken. Al met al is het goed te doen in Praag, alles is duidelijk aangegeven en ook al vinden veel mensen dat Praag op een doolhof lijkt, het is geen groot doolhof, alles is goed te voet te doen. Wil je graag gebruik maken van het openbaar vervoer, dan zijn de tram en de metro een goed vervoersmiddel. Het klimaat van Praag lijkt op dat van Nederland en oktober is vaak een goede maand om Praag te bezoeken. Meestal is dit een zeer droge maand. Wij hadden alleen op vrijdagavond last van regen, verder hadden we fris, maar droog weer met af en toe de zon.

Stadswandeling
Zoals ik al eerder beschreef, maak ik graag stadswandelingen, om zo zoveel mogelijk mee te krijgen van de stad en het stadsleven. Alles ligt redelijk centraal en de bezienswaardigheden zijn goed te bezoeken zonder gebruik te hoeven maken van het openbaar vervoer. De gebouwen in Praag zijn vooral in gotische en Jugendstil/Art Nouveau stijl. Als je een stadswandeling maakt, vergeet dan niet de Karelsbrug uit 1357, het Oudestadsplein, het astronomisch uurwerk en het Wencleslausplein, een van de grootste pleinen van Europa, met zijn 750 meter lang. Het is ook zeker de moeite om even door Josefov te lopen, de Joodse wijk van Praag. Met name het oude deel van de stad heeft smalle oude straatjes die vooral ’s avonds gezellig zijn. Dit is wel meteen het drukke toeristische gedeelte, wat soms een beetje jammer is.

Oudestadsplein

Oudestadsplein

 

Astronomische klok

Astronomische klok

 

Wencleslausplein

Wencleslausplein

Winkelen
Winkelen kan echt heel goed in Praag, er zijn ontzettend veel winkels te vinden! Zowel onze eigen bekende Europese winkels, dure winkels in de Pařížská Třída (in de wijk Josefov, hier vind je merken als Gucci en Prada) en souvenirwinkels. De meeste winkels zijn tot ’s avonds tien uur open en ja, daar wordt echt gebruik van gemaakt! Dan is het er nog net zo druk als ’s middags. Het grootste winkelgedeelte ligt in de Nieuwe Stad (Nové Město), al komt dit deel al uit 1348! Grote winkelcentra zijn My en Palladium. Een leuk weetje voor muziekliefhebbers: Praag heeft Bontonland, de grootste Europese cd- en vinylzaak, ondergronds. Deze is te vinden aan het Wencleslausplein.

My

My

Palladium

Paladium

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Groene stad
Praag is een redelijk groene stad, met name het heuvelachtige deel aan de andere kant van de rivier de Moldau. Via de Brug van de Legioenen loop je zo richting Petřín, een 327 meter hoge heuvel. Aan de voet van de heuvel, helemaal naar de top, ligt het park waar je goed kunt wandelen. Dit is zeker de moeite waard want onderweg naar boven zie je regelmatig een mooi uitzicht over de stad. Als het te steil is (sommige stukken zijn dat) kun je er voor kiezen om met het kabeltreintje naar boven te gaan. Op de top van heuvel is een spiegeldoolhof en een 60 meter hoge uitkijktoren, een replica van de Eiffeltoren (de Eiffeltoren van Praag). Ook geeft het uitzicht op de burcht van Praag en de kathedraal.

Uitzicht vanaf Petrin

Uitzicht vanaf Petrin

 

Petrin

Uitkijktoren Petrin

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Oude Joodse Begraafplaats en de John Lennon muur
Misschien naar mijn mening de twee mooiste en indrukwekkendste bezienswaardigheden van Praag. De oude begraafplaats in de joodse wijk Josefov is de oudste joodse begraafplaats van heel Europa. Het was in gebruik van 1478 tot 1768 en er liggen vermoedelijk tussen de 100.000 en 200.000 mensen begraven in zo’n 12 lagen grond (vanwege gebrek aan ruimte, zijn zij op elkaar begraven). De grafstenen zijn zo oud en vervallen dat ze kriskras door elkaar staan en in de grond lijken te verzakken. Tijdens grijs en regenachtig weer heeft deze plek een mysterieuze sfeer.

Sta ook even stil bij de John Lennon muur. Via de Karelsbrug, loop je richting westelijke richting (weg van de oude stad) en al snel aan de linkerkant heb je een rustig straatje, genaamd Lázeňská. Rechts achter het kerkje dat aan je linkerhand ligt, ligt de John Lennon muur. Na de moord op Lennon in 1980 hebben verschillende mensen door de jaren heen allerlei kleurrijke uitspraken en songteksten op deze muur geverfd. Toen ik er was stond er een straatmuzikant Beatles songs te spelen. Bijzondere plek.

Oude Joodse Begraafplaats

Oude Joodse Begraafplaats

John Lennon muur

John Lennon muur

Kasteel van Praag en kathedraal
Op de heuvel aan de andere kant van de Moldau ligt het kasteel van Praag, of de Praagse burcht (origineel uit het jaar 880!). Het hele ombouwde burchtgebied is het grootste van de wereld. In deze burcht liggen verschillende kerken, binnenplaatsen en pleinen, het koninklijk paleis, de Sint-Vituskathedraal en het Gouden Straatje. In 1916 en 1917 woonde hier de schrijver Kafka. Het is echt de moeite waard om hier een (halve) dag rond te lopen en te kijken. Er zijn verschillende tickets te koop. Het Gouden Straatje vond ik persoonlijk erg leuk om te zien. Het is een smal en kleurrijk straatje met kleine schattige huisjes. Op nummer 2 heeft de beroemde schrijver Franz Kafka gewoond.

Binnenplaats binnen de burcht

Binnenplaats binnen de burcht

Eten en drinken in Praag
Dat kan hier prima! Goedkoop?, vragen veel mensen. Ja en nee, het ligt er maar net aan waar je gaat eten. Rond de toeristische trekpleisters is het wat duur (maar nog altijd goedkoper dan in Nederland). Leuke restaurants om te eten zijn bij het jaren vijftig restaurant James Dean en mijn favoriete internationale keten Hard Rock Cafe. Het lekkerste eten heb ik gehad bij Kafka Snob Food (dunno about the name) en het vegetarische Maitrea. Met name dit laatste restaurant is echt een aanrader! Mooi interieur, super lekker eten en goedkoop. Wat je ook veel ziet in Praag is absint, een sterk alcoholisch drankje met een felgroene kleur, dat jarenlang in Nederland verboden werd. En dan trdelnik. Overal op straat te koop en zeker de moeite waard om te proberen. Zo lekker! Het is een soort brooddeeg dat boven hete kolen wordt gebakken, aan een lange steel. Het brood wordt bedekt met een suikerkaneel laag.

Restaurant James Dean

Restaurant James Dean

 

Hard Rock Cafe Praag

Hard Rock Cafe Praag

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Kafka Snob Food

Kafka Snob Food

 

Trdelnik

Trdelnik

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Nog enkele foto’s van het mooie Praag:
Absinth Gingerbread museum James Dean 2 Joods kerkhof 2 Kafka food Kat Monument Nacht Palladium Praag uitzicht 2

Cityt(r)ip #2: Antwerpen (België)

Blog 2

Antwerpen is een van de grotere steden van België. Het ligt dicht bij de grens met Nederland en heeft, na Rotterdam, de grootste haven van Europa. Daarnaast heeft Antwerpen het wereldwijde handelscentrum in diamanten. De stad ligt aan de rivier de Schelde en heeft zo’n 510.000 inwoners. Antwerpen is goed te doen in een weekend. Mocht je graag ook nog musea en markten bezoeken, dan kan een klein weekje Antwerpen ook goed te doen zijn.

Vanuit Eindhoven is het zo’n 1,5 uur rijden naar Antwerpen, vanuit Amsterdam zo’n 2 uur rijden. Persoonlijk vind ik het fijn om met de trein te reizen naar Antwerpen. Het is zo’n 2 uur met de trein vanuit Eindhoven en meestel hoef je maar 1 keer over te stappen (Roosendaal of Dordrecht. De intercity vanuit Amsterdam rijdt rechtstreeks). Het centraal station van Antwerpen is meteen zo indrukwekkend! De inwoners van Antwerpen spreken goed Nederlands (Vlaams) en soms ook Engels en Frans. Ik vond het verschil met de Nederlanders minimaal. In de diamantenwijk, rond het centraal station, wonen veel orthodoxe joden. Zij zijn gekleed in traditionele kleding en zijn erg op zichzelf. Je zult ze niet in de stad/historisch centrum zien.

Centraal station Antwerpen

Centraal station Antwerpen

Openbaar vervoer
In de stad is er veel keus aan openbaar vervoer. Er zijn bussen, trams en er is een groot ondergronds metrostelsel, zoals in veel grote Europese steden. Als je door de stad loopt, heb je weinig last van deze trams en bussen (het is niet zoals in Amsterdam). Persoonlijk loop ik graag door steden, omdat je zo veel meer meekrijgt van het stadsleven en de gebouwen (en het is beter voor je!). De stad is ook niet te groot, je hoeft geen grote afstanden te lopen om alle hoogtepunten te zien. Mocht je niet willen lopen, dan kun je op veel plaatsen in de stad een fietsen huren. Deze staan op straat geparkeerd. Het is druk in de stad, met name op de Meir. Als deze mensen in de avonduren verdwenen zijn, zie je dat het best een vuile stad is, maar gelukkig is daar meteen de gemeente die de straten weer schoonmaakt.

Bekende gebouwen
Antwerpen heeft nogal wat indrukwekkende gebouwen, zoals ik al eerder benoemde het centraal station. Gebouwd in 1899 en heeft 3 verdiepingen (!) met trein- en metrosporen. De winkels aan de Meir zijn ook gevestigd in grote oude gebouwen (beetje in de stijl van Parijs, in mijn ogen). Het bekendste gebouw van Antwerpen is waarschijnlijk wel de Onze-Lieve-Vrouwekathedraal (aan de Handschoenmarkt). Deze werd gebouwd tussen 1352 en 1521 (169 jaar!), haar toren is 123 meter hoog. Andere bekende kerken/kathedralen zijn onder andere Sint-Jacobskerk (Lange Nieuwstraat 73) en St.Carolus Borromeuskerk (Hendrik Scienceplein 6). Vaak kost een bezoekje aan deze kerken entree. In Antwerpen mag je niet de Grote Markt overslaan met zijn stadshuis en de gildehuizen. Een leuk weetje is dat de Boerentoren/KBC-toren (Schoenmarkt 35) in het centrum de eerste wolkenkrabber op Europees vasteland was (1931).

Onze Lieve Vrouwekathedraal

Onze Lieve Vrouwekathedraal

St. Carolus Borromeuskerk

St. Carolus Borromeuskerk

Gildehuizen op de markt

Gildehuizen op de markt

Other things to do
Er is genoeg te doen in de Belgische stad! Antwerpen heeft een stadsdierentuin (Antwerpen Zoo, Koningin Astridplein 20-26). Deze ligt pal naast het centraal station. Het opende in 1843 en is daarmee een van de oudste dierentuinen ter wereld! Aan de andere kant van het Koningin Astridplein ligt Aquatopia (Koningin Astridplein 7). Dit is een aquarium met zo’n 10.000 verschillende soorten vissen en reptielen. Naast de joodse wijk ligt het stadspark van zo’n 14 hectare groot (aan Van Eycklei), fijn voor een rustige wandeling. Als je ooit in Antwerpen bent, dien je eigenlijk ook een rondvaart over de Schelde te maken. Je kunt onder de Schelde doorlopen in een voetgangerstunnel. Deze Sint-Annatunnel is 572 meter lang en heeft nog de originele houten roltrappen uit de jaren 30. Aan de overkant zou je een mooie uitzicht hebben over de stad.
Aan de Schelde ligt ook het Steen (Steenplein 1), een burcht en meteen het oudste gebouw van Antwerpen (uit 1225). Mocht je nog wat extra tijd over hebben, is het wel interessant om door het zwaar bewaakte diamantencentrum te lopen, dit is meteen de joodse buurt met synagogen (rond de Hoveniersstraat en de Schapstraat). Antwerpen heeft verschillende musea, onder andere het Modemuseum (Nationalestraat 28), het Fotomuseum (Waalsekaai 47) en Museum aan de Stroom (MAS) (Hanzestedenplaats), maar het bekendste museum is misschien wel het Rubenshuis (Wapper 9-11), de voormalige woning van barokschilder Peter Paul Rubens (deze ligt begraven in de Sint-Jacobskerk). Hier zijn nu zijn schilderwerken te zien. Antwerpen heeft ook grote bioscopen en is daarom een populaire plaats om films te bekijken, ook door Nederlanders. In het centrum ligt het UGC Cinema bioscoop (Van Ertbornstraat 17) en buiten de stad ligt Kinepolis (Groenendaallaan 394). Dit is een grote bioscoop (24 zalen en per dag zo’n 80-90 voorstellingen!), die ik graag nog eens zou willen bezoeken!

Aquatopia

Aquatopia

Het Steen

Het Steen

Shoppen
Misschien wel het leukste om te doen in Antwerpen: shoppen! Met name in de straat de Meir zijn de grote winkelketens te vinden. Deze straat verbindt het centraal station met het historisch centrum. Het heeft wel een beetje de winkels die wij hier ook hebben in de grote steden, maar dan veel groter! Houd je niet van drukte? Dan kun je beter ’s ochtends winkelen, tot zo’n 13.00 uur – 14.00 uur. Want later in de middag wordt het drukker, het is ook normaal om een kwartier in de rij te staan bij pashokjes. Persoonlijk vond ik de Travel Shop erg leuk (Schoenmarkt 16-18), maar ik houd dan ook echt van reiswinkels. Op de Meir vind je ook de Stadsfeestzaal, een enorm gebouw uit 1908 met daarin winkels. In 2000 is het helemaal afgebrand en opnieuw gebouwd. In 2007 opende het gebouw opnieuw. Misschien niet je smaak winkels, maar toch een kijkje waard! Op het balkon van La Place heb je goed zicht op heel de ‘feestzaal’.
Andere favoriete winkeltjes zijn toch wel onder andere Akotee (Melkmarkt 30) en omliggende winkeltjes. Zij hebben allemaal vrolijke hebbedingetjes en vintage. Hier kan ik heel lang rondkijken!

Travel Shop

Travel Shop

Stadsfeestzaal

Stadsfeestzaal

Vintage en hebbedingetjes

Vintage en hebbedingetjes

Eten en drinken
Als je in Antwerpen bent, mag je echt niet de terrasjes voorbij lopen. De leukste terrasjes zijn te vinden op de Groenmarkt, de Grote Markt en Handschoenmarkt. Met name de Groenmarkt is populair voor terrasjes. Op de Meir zit The Smallest Waffle Shop in the World, een piepklein wafelwinkeltje met elke dag verse wafels, deze zijn echt zo lekker! En natuurlijk de Belgische chocolade mag niet overgeslagen worden, met name rond de Handschoenmarkt zitten hele mooie chocolaterieën.
Voor lunch en diners kun je goed terecht op de Oude Koornmarkt en de Suikerrui. Daar vind je veel restaurants, voor ieders wat wils. Met name steakhouse, Aziatisch en Italiaans. Zelf heb ik heel goed gegeten bij Xaverius en bij de Italiaan Da Giovanni, hun pasta’s zijn heerlijk! Een druk, levendig restaurant waar het personeel in het Italiaans naar elkaar roept, terwijl de pizzabakker in de open keuken meezingt en danst op de Italiaanse muziek.
Ik volg graag tips op uit Lonely Planets en betreft betaalbare restaurants worden onder andere de volgende eetgelegenheden aangeraden: ’t Brantyser, Pelgrom, K Zeppos en Lombardia.

Chocolaterie

Chocolaterie

Xaverius

Xaverius

Overnachten
Zelf heb ik maar op 2 verschillende plaatsen overnacht. Niet op bijzondere plekken, maar wel hele centrale, betaalbare en eenvoudige plaatsen. Het Astoria Hotel (Korte Herentalsestraat 5) ligt in de diamantenwijk/joodse buurt, heel dicht bij het centraal station. Het hotel heeft ruime, schone kamers en een uitgebreid ontbijt. Het ligt echt heel centraal, maar ook in een zwaar bewaakte wijk, waardoor het wel eens voorkomt dat je ’s nachts wakker wordt van sirenes. Het TRYP by Wyndham Hotel in Antwerpen ligt ongeveer op 10-15 minuten lopen van het centraal station (Plantin en Moretuslei 136), een rustig hotel met schone kamers. De bedden vond ik echt heel goed in de dit hotel. Een nadeel is wel dat de gangen erg donker zijn en het ontbijt erg duur (€15,- p.p.). Dus gewoon ergens in de stad ontbijten of naar de enorme Delhaize supermarkt, die op een steenworp afstand ligt. Betaalbare tips uit de Lonely Planet: Enich Anders B&B, Hotel Postiljon en Katshuis.

Nog een aantal foto’s van Antwerpen:
Blog 1Blog 5Blog 6Blog 10Blog 11Blog 14Blog 16

 

 

Cityt(r)ip #1: Reykjavik (IJsland)

Reykjavik, de meest noordelijke hoofdstad ter wereld! Meteen ook een hele kleine stad, maar wel heel schoon en gezellig. Reykjavik is goed te doen voor een weekendje weg, ik zou er zeker niet veel langer blijven, tenzij je van plan bent de omgeving te verkennen. Populaire tours die bij Reykjavik gedaan kunnen worden zijn onder andere de Golden Circle Tour en walvissen spotten.

Reykjavik ligt op 3 uur vliegen van Amsterdam en is daarna nog 1 uur rijden vanaf het vliegveld. Er zijn comfortabele bussen die je naar Reykjavik kunnen brengen. Iceland Air vond ik zelf een erg fijne vliegtuigmaatschappij.
Het is me erg goed bevallen in Reykjavik en ik zou er graag nog eens teruggaan. De inwoners van Reykjavik zijn vriendelijk en behulpzaam als je ze om hulp vraagt. Ze spreken over het algemeen heel goed Engels. Ze zijn wel een beetje vreemd, zo laten ze bijvoorbeeld hun kinderen in hun kinderwagens buiten staan, terwijl ze zelf binnen koffie drinken! Maar goed, Reykjavik is dan ook een hele veilige stad.
In dit stukje aantal een tips voor Reykjavik die ik zeer kan aanbevelen!

Maak een stadswandeling!
Hier houd ik persoonlijk erg veel van, lekker door de stad wandelen en een wandeling is gratis (IJsland is duur!). En als het droog is, zijn de temperaturen in Reykjavik daar ideaal voor! Het centrum van Reykjavik is klein, je hebt het zo gezien. Er zijn met name veel souvenirwinkeltjes met IJslandse wol (prijzig!). Wat meteen in het centrum van Reykjavik opvalt is de kerk, de Hallgrímskirkja. Een enorm betonnen bouwwerk met een toren van 75 meter hoog. Persoonlijk vind ik het geen mooie kerk, maar het is een bekende bezienswaardigheid en het gebouw valt enorm op, dus toch een bezoekje waard! Het interieur in de kerk vond ik persoonlijk minder interessant. Je kunt wel de toren in en daar heb je schijnbaar een geweldig uitzicht over Reykjavik!

Hallgrímskirkja

Hallgrímskirkja

Reykjavik heeft een mooie kustlijn en bij helder weer kun je de groene bergen aan de overkant zien. De weg langs de kust heet Saebraut en heeft een fietspad/voetpad. Aan deze Saebraut ligt Solfar (The Sun Voyager), ook wel de Eifeltoren van Reykjavik genoemd. Vlakbij Solfar ligt het huis Höfði. Het is in 1909 gebouwd en in 1986 spraken Ronald Reagan en Michail Gorbatsjov hier over het einde van de Koude Oorlog. In 2012 werd er in Wie is de Mol? in hetzelfde gebouw onderhandelingen gehouden en verloren de kandidaten de pot van €10.000.

Solfar

Solfar

Höfði

Höfði

Als je nog een stuk naar het westen loopt, kom je langs Harpa, het Opera House van Reykjavik dat in 2011 geopend is. Wel de moeite waard om binnen te gaan kijken, je wordt duizelig van alle scheve glazen wanden! Het gebouw is vanbinnen erg groot! Er zijn binnen winkels met leuke hebbedingetjes en een restaurant.

Harpa

Harpa

Het grootste winkelcentrum van Reykjavik is Kringlan en heeft zo’n 170 winkels. Er zijn restaurants, een bibliotheek, een theater en een bioscoop. Voor IJslandse begrippen groot, maar verwacht geen shop walhalla. Dit winkelcentrum ligt een stukje buiten het centrum, maar is goed bereikbaar tijdens een wandeling.

Wat ik wel kan aanraden is Perlan (The Pearl). Dit is een grote wateropslagplaats, het heeft zo’n 6 tanks, waarvan er 5 nog in gebruik zijn (21 miljoen liters water!). De 6e tank is omgebouwd tot museum. Tussen de tanks staat een grote glazen koepel. Deze koepel is bijna 26 meter hoog. Vanaf het dak heb je een heel goed uitzicht rondom Reykjavik en omgeving, mede omdat het gebouw op een heuvel ligt. In de koepel is een draaiend restaurant gevestigd. Mocht het slecht weer zijn, kun je toch met een goed uitzicht daar wat eten en drinken. Buiten is een kunstmatige geiser neergezet. Jammer dat het niet echt is, maar zo krijg je alvast een beeld van hoe een geiser eruit ziet, elke paar minuten dat hij water spuit.

Perlan

Perlan

Uitzicht vanaf Perlan

Uitzicht vanaf Perlan

Ik houd echt van stadsparken. Zo heeft Reykjavik ook een botanische tuin en hier moest ik echt heen! Het ligt wel op een half uur lopen van het centrum, maar als je van parken en botanische tuinen houdt, is dit zeker de moeite waard. Wij hadden geluk met het prachtige zomerweer. In de tuinen vind je meer dan 5000 soorten planten en bloemen en kun je rustig wandelen. Het heeft ook een gezellig koffiehuis Cafe Flora. Daar kun je drinken en allerlei snacks en lunchgerechten bestellen.

Botanische tuinen

Botanische tuinen

Eten en drinken
Zoals ik al eerder benoemde is IJsland erg prijzig. Uit eten gaan is eigenlijk niet te betalen. Natuurlijk hebben we dat wel gedaan, maar niet zoveel. Een paar restaurants om aan te raden zijn onder andere Roadhouse (Snorrabraut 56), een restaurant met een vintage interieur, hamburgers en grote porties lekker eten. De Amerikaanse stijl sprak mij erg aan in dit restaurant, maar het eten was ook erg goed. Reykjavik heeft op verschillende locaties Saffran gevestigd, een fastfood restaurant, maar dan gezond! Dit restaurant wil ik ook in mijn omgeving!
Italia (Laugarvegur 11) is een van de oudste Italiaanse restaurants in het centrum van Reykjavik. Ik houd echt van Italiaans eten en dit vond ik dan ook echt een goed restaurant, wel een beetje prijzig, voor een pastagerecht of pizza betaal je tussen de €20 en €25.
Wat je wel moet doen: koffie drinken (of warme chocolademelk) in de vele koffiehuisjes. Zo’n gezellige, huiskamer/koffiehuisjes zouden ze hier in Nederland veel meer moeten hebben. En dan mag je de versgebakken taarten en gebakjes niet overslaan!

Roadhouse

Roadhouse

Blue Lagoon
Heerlijk, die Blue Lagoon. Heel duur, maar gewoon doen! Het is een thermaal bad. Het water komt van 2 kilometer diepte en zit vol met silicium, algen en mineralen, allemaal heel goed voor je huid. In IJsland krijgen huidpatiënten de entree van het bad vergoed. Dat is maar goed ook, want de entreeprijzen zijn vanaf €35. Het water is minimaal 37 °C en op sommige plekken (hot spots) zelfs 40 °C! De blauwe kleur is een optische illusie, het water is wit! Door het zonlicht lijkt het blauw. Het diepste punt is 1.60 meter, dus nergens wordt het erg diep. Het bad heeft ook een bar, dus kun je je drankje in het water opdrinken. Dat is maar goed ook want je droogt snel uit door het warme water. Goed drinken is dan ook belangrijk! Doe wel je sieraden af en neem conditioner mee voor je haren (daar gratis verkrijgbaar). Het is niet slecht voor je  haren, maar het droogt je haren wel uit! Het nadeel is wel het samen omkleden en douchen (er zijn enkele douchehokjes), met name als er net een bus vol bejaarde toeristen je net voor zijn!

Blue Lagoon

Blue Lagoon